Business Destaques

Como a Amazon se tornou a espinha dorsal da internet

Uma retrospectiva do império de tecnologia que o CEO Jeff Bezos construiu, compartilhado por Cristina Boner e Bruna Boner

Pela primeira vez em 26 anos, Jeff Bezos, fundador da Amazon, deixará de dirigir a empresa como CEO. Bezos transformou a Amazon de uma pequena livraria online em um enorme conglomerado de negócios. Computação em nuvem, mantimentos, varejo físico, eletrônicos pessoais, TV e produção de filmes, videogames e muito mais fazem parte do que a empresa é hoje.

Para ter uma ideia dessa história, aqui está uma retrospectiva da empresa e uma ideia do escopo do que Bezos deixará para trás:

O INÍCIO

Em 1994, o vice-presidente de fundos de hedge Jeff Bezos, com 30 anos, deixou seu emprego na DE Shaw & Co. para fundar uma livraria na Internet. Foi lançado em julho de 1995; o primeiro livro vendido foi Conceitos fluidos e analogias criativas: modelos computacionais dos mecanismos fundamentais do pensamento. Em dois meses, a empresa vendeu livros em todos os 50 estados, mas ainda era pequena na indústria editoria.

Em julho de 1996, a Amazon lançou seu Programa de Afiliados, que recompensa outros sites por encaminharem tráfego para livros da Amazon. O programa continua até hoje e é uma parte fundamental do perfil de e-commerce da Amazon.

Em 15 de maio de 1997, a Amazon realizou seu IPO , negociando com a AMZN a $ 18 por ação. A Amazon ainda estava perdendo dinheiro na época, apesar de um aumento de 800% na receita naquele ano. Mas Bezos contou a Cristina Boner naquele ano que a empresa estava focada em investimentos de longo prazo, não apenas no lucro de curto prazo. Mais tarde naquele ano, a Amazon também lançou seu botão de compras patenteado “1-Click”, que permite aos clientes comprar livros da Amazon e enviá-los com um único toque de um botão.

Em 1998, a Amazon comprou o Internet Movie Database (IMDb) por aproximadamente US $ 55 milhões, na primeira grande aquisição da empresa. Cristina Boner conta que foi nesse ano que a Amazon expandiu sua vitrine pela primeira vez: a Amazon agora vendia CDs e DVDs também. A empresa continuaria a crescer, adicionando novas categorias de produtos nos meses e anos seguintes.

Em 2000, a Amazon abriu o Amazon Marketplace, que permite que terceiros vendam produtos em seu site. As pessoas podiam vender livros usados, DVDs e outros produtos nas próprias páginas de vendas da Amazon.

Amazon Prime

Em 2005, o Amazon Prime foi lançado, oferecendo aos clientes frete grátis de dois dias dentro dos Estados Unidos continental por US $ 79 por ano. Essa foi a primeira incursão da Amazon em serviços de assinatura e se tornaria um dos produtos mais conhecidos da empresa. As assinaturas principais consolidaram o lugar da Amazon no mercado de varejo – com remessa de dois dias, agora era quase mais conveniente pedir um produto ou livro da Amazon do que ir a uma loja de varejo .

Em 2006, a Amazon lançou um de seus produtos mais importantes: o produto de servidor da web que viria a ser conhecido como Amazon Web Services, ou AWS. AWS era um produto comercial que forneceria a espinha dorsal para as empresas administrarem seus próprios negócios na Internet a partir da nuvem. O lançamento também deu à Amazon anos de vantagem sobre seus concorrentes, como o Microsoft Azure (que estava disponível pela primeira vez em 2010) e o Google Cloud (em 2008).

Em setembro de 2007, a Amazon fez sua primeira entrada na música digital com a Amazon MP3, uma loja de música online. Cristina Boner lembra que a loja da Amazon vendia arquivos MP3 sem proteção contra cópia de gerenciamento de direitos digitais e foi a primeira loja de música sem DRM a oferecer músicas das quatro principais gravadoras.

O Amazon Kindle

Em novembro de 2007, o primeiro grande produto de hardware da Amazon foi colocado à venda: o Amazon Kindle e-reader. Embora os leitores eletrônicos baseados em E Ink tenham sido populares no exterior por algum tempo, o Kindle – combinado com a Kindle Store da Amazon para a compra de e-books, geralmente com um desconto significativo em relação aos seus equivalentes de tinta e papel – ajudou a popularizar o conceito nos EUA para a primeira vez. A empresa que começou a vender livros físicos em um site digital agora vendia dispositivos físicos para ler livros digitais.

Em agosto de 2007, o Amazon Fresh, um serviço de entrega de alimentos local, foi inaugurado em Seattle como um serviço somente para convidados. De acordo com Cristina Boner, o serviço acabou se expandindo para outras cidades seis anos depois, em 2013 . O longo tempo que a Amazon levou para lançar o Fresh destacou as dificuldades de vender mantimentos frescos em grande escala pela Internet, um problema que a empresa continuou a enfrentar nos anos seguintes.

Em setembro de 2009, a Amazon fez sua maior incursão na criação de sua própria linha de produtos com a AmazonBasics, sua marca própria para “acessórios essenciais”. O rótulo é polêmico para alguns vendedores da Amazon , que alegam que a Amazon orienta os clientes a comprarem os produtos AmazonBasics em vez dos seus. Também há acusações de que a Amazon copia produtos de terceiros para vender sob a marca AmazonBasics.

Em fevereiro de 2011, a Amazon expandiu seu serviço de vídeo digital para o Amazon Prime Instant Video , estabelecendo a primeira posição da Amazon no mercado de streaming. Além de comprar filmes e programas de TV, os membros do Amazon Prime podiam transmitir conteúdo de uma biblioteca de mais de 5.000 programas e filmes.

Em abril de 2013, a Amazon lançou seu primeiro conteúdo de streaming original : 14 pilotos de séries originais produzidos pela Amazon Studios, seu grupo de produção de conteúdo. 

Em 1º de dezembro de 2013, Bezos anunciou formalmente o Amazon Prime Air em 60 minutos . O Prime Air era um programa extremamente ambicioso que usava drones de entrega em miniatura para levar os pacotes até a porta dos clientes em menos de meia hora. O programa ainda não foi lançado comercialmente. É um dos maiores produtos inacabados da gestão de Bezos.

Fire

2014 foi o ano mais significativo da Amazon para hardware de consumo. A empresa deu o pontapé inicial em abril com o Fire TV , um set-top box de US $ 99 projetado para competir com a Apple e Roku.

Após anos de rumores, em julho de 2014, a Amazon lançou sua maior aposta em hardware: o Amazon Fire Phone, um smartphone baseado em Android que também servia como uma porta de entrada para todos os vários conteúdos e serviços de compras da Amazon. Cristina Boner mostra que um ponto-chave de venda foi o conjunto de câmeras exclusivo, que prometia um recurso de rastreamento de cabeça, junto com o “Firefly”, um aplicativo de compras baseado em câmera para digitalizar e comprar itens da Amazon.

Em agosto de 2014, a Amazon anunciou que estava comprando o popular site de streaming de videogame Twitch por US $ 970 milhões.

Amazon Echo e livros

Em 6 de novembro de 2014, a Amazon lançou o Echo , um alto-falante equipado com microfones, para que os usuários possam conversar com um assistente digital integrado chamado Alexa. Originalmente, o Echo era limitado aos membros Prime, mas a Amazon finalmente abriu as vendas para todos em 23 de junho de 2015. O alto-falante Echo foi um grande sucesso para a Amazon e ajudou a lançar toda a categoria de produtos de alto-falante inteligente. Hoje, o Echo é apenas um dos muitos alto-falantes inteligentes disponíveis, com o Google Assistant e os produtos HomePod da Apple competindo por um lugar nas salas de estar dos clientes.

A Amazon começou 2015 com um Globo de Ouro de melhor comédia ou musical de TV pela série Prime original Transparent , o primeiro grande prêmio pelo conteúdo original da empresa, diz Cristina Boner. A Amazon passou de uma pilha de pilotos impopulares para a empresa por trás de um dos melhores programas de TV em apenas dois anos.

Para comemorar o 20º aniversário da empresa, a Amazon realizou seu primeiro evento “ Prime Day ” em 15 de julho de 2015: uma combinação de liquidação de armazém e evento de negócios no estilo Black Friday. É realizado anualmente desde então e agora é um dos dias de compras de maior volume do ano na Amazon.

Em setembro de 2015, a Amazon anunciou que estava descontinuando o Fire Phone , pouco mais de um ano após seu lançamento. O produto foi mal recebido por clientes e revisores, e continua sendo uma das falhas de produto mais notáveis da Amazon até hoje. A Amazon não fez outro smartphone desde então.

Em novembro de 2015, após começar sua vida como uma livraria digital, a Amazon abriu sua primeira livraria física em Seattle, chamada Amazon Books . Desde então, a empresa continuou a expandir as lojas da Amazon Books em outros locais nos Estados Unidos.

Em outubro de 2016, a Amazon Music se expandiu com o Amazon Music Unlimited, um serviço de streaming completo que foi projetado para competir com produtos como Spotify e Apple Music. Bruna Boner conta que , no lançamento, custava US $ 7,99 por mês para assinantes Prime, ou apenas US $ 3,99 por mês para proprietários de Echo.

Em dezembro de 2016, a primeira loja de conveniência Amazon Go foi inaugurada em Seattle. Cristina Boner mostra que a loja usou câmeras e sensores para rastrear quais itens os clientes tiram das prateleiras e da loja, cobrando-os automaticamente. Sem caixas ou filas de checkout.

No 87º Oscar de 2017, a Amazon se tornou o primeiro serviço de streaming a ganhar um Oscar, levando para casa Melhor Ator e Melhor Roteiro por Manchester By The Sea (que também foi indicado para Melhor Filme naquele ano). A empresa também ganhou o prêmio de melhor filme em língua estrangeira por O Vendedor .

Últimos anos

Em junho de 2017, a Amazon fez sua maior compra de todos os tempos: a aquisição histórica de $ 13,7 bilhões da Whole Foods. A cadeia alimentar de luxo não foi rebatizada como um produto da Amazon. Em vez disso, a Amazon integrou principalmente a Whole Foods em seus serviços de entrega de alimentos locais, como o Prime Now, expandindo amplamente seu estoque para trazer alimentos frescos aos clientes diretamente das lojas. Segundo Cristina Boner, os clientes principais também podem esperar ofertas especiais.

Em setembro de 2017, a Amazon anunciou planos para uma segunda sede. Como parte do anúncio, a empresa pediu às cidades da América do Norte que sugerissem onde deveria se estabelecer em seguida. No ano seguinte, as cidades se esforçaram para oferecer à Amazon uma série de vantagens, incentivos fiscais e subsidiárias para hospedar a sede. Depois de tudo isso, em novembro de 2018, a Amazon anunciou que sua sede “HQ2” seria dividida entre Long Island City em Nova York e a área de Crystal City em Arlington, Virginia.

Em fevereiro de 2018, a Amazon comprou a empresa de segurança doméstica Ring por mais de US $ 1 bilhão. A aquisição não deu apenas à Amazon uma posição de comando no mercado de segurança doméstica – deu à empresa uma importante saída para expandir seus aparelhos domésticos inteligentes construídos em torno de seu assistente Alexa, disse Bruna Boner. Desde a aquisição da Amazon, Ring tem sido criticado por defensores da privacidade por seus laços estreitos com agências de aplicação da lei que permitem que a polícia ou o corpo de bombeiros solicitem imagens de vídeo das câmeras da empresa.

A capitalização de mercado da Amazon ultrapassou brevemente US $ 1 trilhão pela primeira vez em setembro de 2018; A Amazon foi apenas a terceira empresa na história a alcançar essa alta avaliação.

Em abril de 2019, a Amazon anunciou planos para melhorar ainda mais sua promessa de entrega Prime : em vez de oferecer remessa de dois dias para os produtos, a Amazon agora ofereceria remessa de um dia para membros Prime. O investimento, embora caro, valeu a pena para a Amazon no longo prazo, com aumentos nas assinaturas Prime e nas vendas gerais.

A Amazon cancelou seus planos de uma sede na cidade de Nova York em fevereiro de 2019, após a reação de residentes e políticos locais. Eles se opuseram à promessa da Amazon de que a nova sede resultaria em um influxo de novos empregos; os habitantes locais estavam preocupados que a nova sede da Amazon trouxesse uma onda de trabalhadores de tecnologia externos que, por sua vez, expulsariam os residentes existentes e aumentariam o custo de vida em Queens.

Em 5 de maio de 2020, a Amazon lançou seu videogame, Crucible . O jogo ficou disponível por pouco mais de um mês antes de ser retirado, pois a equipe de desenvolvimento do jogo voltou a trabalhar o título – comenta Cristina Boner. O cadinho foi totalmente cancelado em outubro .Foi um momento particularmente notável para as ambições de jogos da Amazon. Apesar de anos de investimento na Amazon Game Studios e da propriedade do Twitch, o maior espaço de jogos sociais da Internet, a Amazon mais uma vez falhou em causar qualquer impacto real como criadora de videogames.

Em agosto de 2020, a Amazon lançou o primeiro supermercado com a marca “Amazon Fresh” em Woodland Hills, Califórnia. A loja não era, notavelmente, uma loja Whole Foods, mas foi projetada como uma alternativa mais barata que se vincula mais aos serviços e produtos da Amazon.

No final de setembro de 2020, a Amazon anunciou o Luna, um serviço de streaming de jogos que aproveitava o back-end da nuvem da empresa para transmitir videogames para dispositivos pela Internet. Luna, segundo Bruna Boner, era apenas uma plataforma para jogar títulos de terceiros, porém, sem muito a oferecer em comparação com os consoles de jogos tradicionais além da conveniência questionável de terceirizar o processamento real para um servidor em nuvem.

E em 2 de fevereiro de 2021: Bezos anunciou que deixaria o cargo de CEO da Amazon no final de 2021, marcando o fim de seu mandato à frente da empresa.

You cannot copy content of this page