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O FBI vasculha cena de tiroteio que teve como alvo o desfile de 4 de Julho

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Traduzido de: AP News

HIGHLAND PARK, Ill. (AP) – Agentes do FBI espreitaram as latas do lixo e debaixo de cobertores de piquenique na terça-feira enquanto procuravam mais provas no local onde um atirador disparou num desfile do Dia da Independência de um telhado suburbano de Chicago, num ataque que matou pelo menos seis pessoas.

Os tiros do agressor foram inicialmente confundidos com fogo de artifício antes de centenas de foliões em pânico fugirem aterrorizados em Highland Park, uma comunidade unida nas margens do Lago Michigan que há muito atrai os ricos e por vezes famosos.

Um dia mais tarde, carrinhos de bebé, cadeiras de jardim e outros artigos deixados para trás pelos desfiladeiros em pânico permaneceram dentro de um amplo perímetro policial. Fora da fita policial, alguns residentes subiram de carro para recolher cobertores e cadeiras que abandonaram.

As autoridades detiveram um suspeito na segunda-feira à noite numa paragem de trânsito que levou a uma breve perseguição. A polícia descreveu inicialmente o homem como uma pessoa de interesse, mas um porta-voz da Força de Intervenção para o Crime Maior do Condado de Lake County disse na terça-feira que ele é agora considerado suspeito.

As acusações deveriam ser anunciadas em breve, de acordo com uma porta-voz do procurador do estado de Lake County, Sara Avalos.

As autoridades não ofereceram qualquer motivo para o ataque.

O tiroteio de 4 de Julho foi apenas o último a abalar os rituais da vida americana. Escolas, igrejas, mercearias e agora desfiles comunitários tornaram-se locais de morte nos últimos meses. Desta vez, o derramamento de sangue veio quando a nação tentou encontrar motivos para celebrar a sua fundação e os laços que ainda a mantêm unida.

“É definitivamente muito mais duro quando não é apenas a sua cidade natal, mas também está mesmo à sua frente”, disse o residente Ron Tuazon enquanto ele e um amigo regressavam à rota do desfile na segunda-feira à noite para recuperar cadeiras, cobertores e uma bicicleta de criança que ele e a sua família abandonaram quando o tiroteio começou.

“Agora é um lugar comum”, disse Tuazon. “Já não pestanejamos. Até que as leis mudem, vai ser mais do mesmo”.

O tiroteio ocorreu num local na rota do desfile, onde muitos residentes tinham vigiado pontos de vista privilegiados no início do dia para a celebração anual.

Entre eles estava Nicolas Toledo, que estava a visitar a sua família no Illinois, vinda do México. Foi alvejado e morreu no local, a sua neta, Xochil Toledo, disse ao Chicago Sun-Times. Também foi morto Jacki Sundheim, um congregante vitalício e “amado” membro do pessoal da vizinha Congregação da Costa Norte de Israel, que anunciou a sua morte no seu website.

Dezenas de balas disparadas enviaram centenas de paraísos – alguns visivelmente ensanguentados – em fuga. Deixaram um rasto de artigos abandonados que mostravam a vida quotidiana repentinamente, violentamente perturbada: uma caixa de biscoitos de chocolate entornados na relva; um boné de criança dos Chicago Cubs; carrinhos de bebé, alguns com bandeiras americanas.

“Não há lugar seguro”, disse a residente de Highland Park Barbara Harte, 73 anos, que tinha ficado longe do desfile temendo um tiroteio em massa, mas mais tarde aventurou-se a sair de sua casa.

O Chefe da Polícia de Highland Park Lou Jogmen disse que um polícia encostou Robert E. Crimo III a cerca de 5 milhas (8 quilómetros) a norte do local do tiroteio, várias horas após a polícia ter divulgado a fotografia do homem e avisado que provavelmente ele estava armado e era perigoso.

As autoridades disseram inicialmente que Crimo, cujo pai uma vez concorreu a presidente da câmara de Highland Park, tinha 22 anos, mas um boletim do FBI e os meios de comunicação social de Crimo disseram que ele tinha 21 anos.

A médica legista Jennifer Banek, do Condado do Lago, disse que as cinco pessoas mortas no desfile eram adultas, mas que não tinham informações sobre o sexto.

A polícia não divulgou pormenores sobre as vítimas, mas a neta de Toledo disse ao Sun-Times que Toledo tinha passado a maior parte da sua vida em Morelos, México. Xochil Toledo disse que se lembra de olhar para o seu avô, que estava nos seus últimos 70 anos, quando uma banda passou por eles.

“Ele estava tão feliz”, disse ela. “Feliz por estar a viver o momento”.

Xochil Toledo disse que o seu pai tentou proteger o seu avô e foi alvejado no braço; o seu namorado também foi alvejado pelas costas e levado por alguém para o hospital próximo, porque não tinham a certeza de que haveria ambulâncias suficientes para todas as vítimas.

Roberto Velasco, director do México para os assuntos norte-americanos, disse no Twitter que dois mexicanos também foram feridos.

Sundheim tinha passado décadas no pessoal da North Shore Congregation Israel, cedo a ensinar na pré-escola da congregação e mais tarde a servir como Coordenador de Eventos e B’nei Mitzvah, “tudo isto com incansável dedicação”, disse a congregação na sua declaração anunciando a sua morte.

“O trabalho, a gentileza e o calor de Jacki tocaram-nos a todos”, disse a declaração.

O Centro de Saúde da Universidade de NorthShore recebeu 26 pacientes após o ataque. Todos menos um tinham ferimentos de bala, disse o Dr. Brigham Temple, director médico de preparação para emergências. As suas idades variavam entre os 8 e os 85 anos, e Temple estimou que quatro ou cinco eram crianças.

“É devastador que uma celebração da América tenha sido rasgada pela nossa peste exclusivamente americana”, disse o governador de Illinois Gov. J.B. Pritzker numa conferência de imprensa.

“Enquanto celebramos o 4 de Julho apenas uma vez por ano, os tiroteios em massa tornaram-se uma tradição semanal – sim, semanal – americana”.

Desde o início do ano, houve 15 tiroteios em que quatro ou mais pessoas foram mortas, incluindo o de Highland Park, de acordo com a base de dados da The Associated Press/USA TODAY/Northeastern University mass killing database.

O comandante da polícia de Highland Park, Chris O’Neill, disse que o atirador aparentemente usou uma “espingarda de alta potência” para disparar de um ponto no topo de um edifício comercial onde era “muito difícil de ver”. Ele disse que a espingarda foi recuperada no local do crime. A polícia também encontrou uma escada presa ao edifício.

O porta-voz da task force, Christopher Covelli, disse que a Crimo comprou legalmente a arma em Illinois no ano passado.

Crimo, que atende pelo nome de Bobby, era um aspirante a rapper com o nome artístico Awake the Rapper, afixando nas redes sociais dezenas de vídeos e canções, alguns ameaçadores e violentos.

Num vídeo animado desde que foi abatido pelo YouTube, o Crimo faz raps sobre exércitos “andando na escuridão” enquanto aparece um desenho de um homem apontando uma espingarda, um corpo no chão e outra figura com as mãos para cima ao longe.

O pai de Crimo, Bob, um proprietário de longa data de charcutaria, correu sem sucesso para o presidente da câmara de Highland Park em 2019, chamando-se a si próprio “uma pessoa para o povo”.

A comunidade de cerca de 30.000 habitantes na costa norte de Chicago tem mansões e propriedades à beira dos lagos e foi outrora o lar da lenda da NBA Michael Jordan.

Gina Troiani e o seu filho de 5 anos de idade estavam alinhados com a sua turma da creche pronta para caminhar na rota do desfile quando ouviu um som alto que ela acreditava ser fogo de artifício – até ouvir as pessoas gritarem sobre um atirador.

“Começamos apenas a correr na direcção oposta”, disse ela à The Associated Press. “Havia pessoas que se separaram das suas famílias, à sua procura. Outras simplesmente largaram as suas carroças, agarraram os seus filhos e começaram a correr”.


Foody contribuiu a partir de Chicago. Os escritores associados Martha Irvine e Mike Householder em Highland Park; Mike Balsamo e Bernard Condon em Nova Iorque; David Koenig em Dallas; Jeff Martin em Woodstock, Geórgia; Fabiola Sánchez em Monterrey, México; e Jim Mustian em Nova Orleães contribuíram com reportagens.

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